向美国的富翁们学习(上)

一直在读美国富裕层研究的专家Thomas Stanley博士的书。他主要写了4本这方面的书:

となりの億万長者―成功を生む7つの法則》(邻家百万富翁):本书是作者根据从1980年开始对资产在1000万美元以下的百万富翁们调查的结果编写而成,出版于1996年。在时间上距离现在稍微长了些。书中提出了成为富翁的7个秘诀:

  • 在收入范围内生活
  • 有效率地分配时间、精力和金钱,安全地构筑资产
  • 坚信在金钱上无忧要比显示自己的高层次的社会形象要重要的多
  • 在经济上不依赖父母
  • 让子女也在经济上自立
  • 善于抓住机遇
  • 选择能充分发挥自己的能力和资质、并打心里热爱的职业

なぜ、この人たちは金持ちになったのか – 億万長者が教える成功の秘訣》(The Millionaire Mind):本书出版于2000年,调查对象扩展到所有的富翁,而不是仅限于资产在1000万美元以下的。书中给出了富翁们严守的5条准则:

  • 诚实正直地对待任何人
  • 能约束自己的欲望和行动
  • 与他人保持良好的关系
  • 选择拥有共同的价值观、并支持自己的人结婚
  • 努力工作

然后是应女性读者要求而出版的《女性ミリオネアが教えるお金と人生の法則》。书中指出,人生的幸福和服装、汽车、洋酒的种类等毫不相关。能得到最大的满足的人,是那些在收入范围内支出的人。

现在正在读的是作者于2009年出版的《「ふつうの億万長者」徹底リサーチが明かす お金が“いやでも貯まる”5つの生活習慣》一书。书的英文原名直译为:不要再装作是富人,并开始像真正的百万富翁那样生活。

首先,书中再次强调:美国的富翁们并不像大家想象的那样或影视作品中描述的那样生活,而那个样子生活的人往往不是富翁。收入并非资产。职业上的地位跟纯资产额是负相关的关系,意思是说,职业地位越高,纯资产额往往越低。一个典型的例子是医生:在美国收入极高的医生中,富翁的比例比其他职业的人反而要少很多。这乍一看很令人费解,但稍稍思考一下就明白了:美国是一个高消费的国家,社会期待医生、律师等职业地位高的人要有相应的“成功形象”。书中指出:“美国人特别容易根据手表和车来判断一个人的地位。”因此,这些高收入者不得不穿着名贵的服装,戴着名贵的配件(手表、包等),开着名贵的汽车。因此,这样一来,很难存下钱并形成资产。

看到这里,我不由得苦笑,相比起来,美国已经够朴素的了!中国和日本在这一点上更甚!在国内,上班族就算是赚不了多少钱,也要买一身名贵的西装,不少人还买名表,比如买劳力士吧,还偏买“游艇”版,好像他有游艇似的。在日本,这方面稍稍好些,尤其是由于这些年来的经济萧条,使得家庭预算十分紧张,“爸爸的西装费”往往成为首当其冲地被裁减掉的部分。因此,很多西装店经营十分困难,百货店都不怎么愿意卖男士的正装了(不过,新宿的伊势丹的男装卖得很好,可能他们这方面比较有才能,能杀出一条血路)。大家对西装也有正确的认识:那不过是白领人士的工作服而已。不过,在每天早上乘坐地铁通勤的时候,如果你注意一下上班族们戴的手表,就会发现,劳力士和欧米茄等瑞士名表的出现频率十分高。我甚至怀疑是不是快达到人手一只的程度了,正如年轻女子们手中的LV(路易威登)包一样泛滥。

本人也已步入中年。一般来说,社会也对我这样的年龄段的人有某种外表上的期待。拿手表来说,那些刚刚毕业不久的没多少钱的年轻人都戴欧米茄、劳力士的,更不用提中年职员了。而且,劳力士表俨然成了日本公司里的管理层人士的标准装备。就是蓝领工作者,都有很多戴瑞士机械表的。

在现在这个时代,从技术上讲,机械表早已过时,石英表和电子表更准确便宜,为什么非要戴不够精确且又价格昂贵的机械表呢?因此,现在的手表已经不再是为了看时间,而是成了人们显示自己的财富或社会地位的一种标志物(也有人——包括我——就是喜欢机械的东西,但这种玩具也太昂贵了吧?),就像女人们戴金银珠宝首饰、原始部落的人戴骷髅、兽牙等制成的装饰物一样。虽然弄明白了这一点,可问题是,在周围全是名表的环境中,如果不戴那样的表,会使自己显得太扎眼、太突出(当然是不好的方面的)。于是,我选择了不戴任何表,用电脑和手机看时间。。。但是,着装顾问们又说,这样对自己的形象有损害,应该戴一块名表,让自己显得既专业,同时又有社会地位。因此,我也不禁考虑过是否自己也应该弄一块,作为自己的“工作服”的一部分?

读这本书时,看到有一段专讲富翁们的手表。根据统计,只有少数富翁戴名表,而且很多是别人送的,比如公司老板对工作的表彰,不戴显得对老板不尊重。至于手表的价格感觉,1000美元的手表在美国人的心目中就算很贵的了——从手表的功能上看,我也赞同这种观点。而在日本,这只是属于很普通的表,甚至有些不上档次。因此,我暂时打消了买瑞士机械表的念头。夏天,为了节能,领带都不系了,不戴手表也说的过去;到了秋冬季节,由于不再把衬衫袖子挽起来,戴没戴表也比较模糊,容易敷衍过去。。。实在不行了,买块日本品牌的比较好的石英表也可以应付一下。不过,作者也指出,那些富翁们不戴名表,而只戴在沃尔玛买的廉价表,是因为他们大多是小企业主,从事诸如回收铁屑之类的事业,属性上偏向于蓝领,戴名表的话,跟服装也不太搭调。而在华尔街的人(虽然往往不是富翁)就大多戴名表。东京的上班族很显然更接近于后者,因此,这的确是一个十分复杂的问题。

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